Шелковые ткани.

Шелк — волокно, получаемое от гусеницы-шелкопряда. В отличие от шерсти, шелк имеет волокно длиной до 600—900 метров. Шелк — самое крепкое из натуральных волокон. Шелк впитывает влагу, что делает его прохладным летом и теплым зимой. Благодаря своей способности впитывать влагу шелк легко поддается окрашиванию. Шелк прекрасно сохраняет форму, хорошо драпируется, его таинственное мерцание очень приятно глазу.

Крепость шелковой нити равна крепости стальной проволоки того же диаметра, но шелк во много раз эластичнее, что позволяет изготавливать ткани, скручивая нити различным образом. Именно поэтому, шелковая нить дает такое разнообразие тканей: крепы, атлас, газ, фай, чесуча, бархат. Свойства и внешний вид шелковой ткани определяются качеством сырья, видом переплетения и способом обработки.

Стирать шелк можно вручную в чуть теплой воде. После стирки изделие из шелка необходимо прополоскать в холодной воде, добавив немного уксуса для того, чтобы вернуть яркость краскам. Шелковую ткань ни в коем случае не выжимают, не скручивают, а сушат в нежарком помещении вдали от прямых солнечных лучей. Утюжат шелковые вещи с изнаночной стороны, не смачивая, так как от воды могут остаться пятна, но во влажном состоянии.

Органза и шифон — тончайшие и легчайшие ткани, требуют особого ухода. Эти ткани гладят без увлажнения умеренно нагретым утюгом. Органзу и шифон из чистого шелка необходимо подвергать химической чистке или очень деликатной ручной стирке.

Атлас — шелковая ткань с гладкой блестящей лицевой поверхностью и матовая с изнанки. Атласный тип переплетения нитей был изобретен в Китае и позднее вместе с технологией выращивания тутового шелкопряда и обработки шелка-сырца был вывезен по Великому шелковому пути через Среднюю Азию на Ближний Восток и в Европу, где в эпоху Возрождения было налажено собственное производство атласа. Тем не менее в Европе даже в новое время широко использовался китайский атлас — акинфа.